20230519

<鄧予立看世界>五個一的巴林遊程

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巴林有句話是這樣說的:「沒看過一棵樹、一口井、一座橋,就等於沒來過巴林。」這「三個一」可說是遊覽巴林的重點,不過導遊補充說,其實應該是「五個一」,還得要加上「一座清真寺和一座城堡」。  

我們從麥納瑪一路向東南行進,越往前走,眼前見到的綠色越來越少,反倒是黃色的沙土漸漸占據眼底。就在幾乎要產生視覺疲勞時,前面高處忽然出現一團綠,這就是被巴林人看作奇跡的生命之樹(Tree of Life),外觀看起來很像金合歡樹,實際上是牧豆樹(Prosopis cineraria)。這棵樹本身並不稀奇,最奇特的地方在於樹的周圍數十多米內不見任何水源,也看不到其他花草植物,卻只有這棵高約十米的牧豆樹枝葉繁茂,鬱鬱蔥蔥,在這片寸草不生的荒漠中傲然屹立四百多年。

導遊告訴我,與其尋找究竟是什麼水源維持這棵樹的生機,當地人更相信一個美麗的傳說:這兒便是《聖經》裡提過,亞當和夏娃居住的伊甸園所在地。又或者有人相信是水神在佑護生命之樹的成長。還有更為誇張的說法,這棵樹在地底下扎的根有著深度與廣度,能夠吸收往下數百米深、延伸數公里外的地下水。無論是何種說法,都顯示巴林的「一棵樹」不僅是個神話,也是巴林人的精神所在。

我站在樹下,仰頭望著眼前這棵生命之樹,腦海中突然浮現一首歌的歌詞,歌詞出自於泰國著名高僧阿姜查(Ajahn Chah  Subhaddo)說過的話:

森林裡的一棵樹,

有葉子、有花、有果實。

鳥兒來覓食,蜂兒來築巢,

小松鼠在葉子下睡覺。

清晨、黃昏、颳風、下雨,

森林裡的一棵樹,

不需要知道自己是一棵樹。

被荒蕪貧瘠所環繞,面前這棵彎彎曲曲、舒展枝椏的大樹,想必也成為許多動物遮蔭乘涼的地方,它的確不需要知道自己是一棵樹,我們卻自然而然在這兒感受到生命的力量。

「一棵樹」是巴林的必看景點,每年都有世界各地的旅客來到這兒,欲探個究竟。我們在此停留期間,就正巧遇上一家四口的外地旅客,兩個小孩調皮好動,居然打算攀爬上生命之樹,馬上受到導遊的制止,看來此樹能維持這樣長時間,與當地居民的保護意識也是分不開的。這區域目前正計畫開發成一座園區,除進一步保護樹木外,又能增加旅遊設施,發展周邊,可謂一舉數得。

作為不折不扣的中東國家,巴林跟石油也是分不開的。「一棵樹」往北幾公里不遠,就是「一口井」(First Oil Well)的所在地。提到中東的石油國家,一般人立即聯想到的無非沙特和阿聯酋等國,殊不知巴林才是石油國家的先驅。早期巴林人以採集珍珠、漁業和貿易為生。一九三一年,巴林開始挖掘第一口油井,次年就開採出石油,給巴林人帶來了致富的希望,可說是改變了巴林的命運。儘管如今這中東地區的第一口油井已經枯竭,但它曾承載了巴林人的希望,已成為歷史不可抹滅的一部分,巴林人甚至按照油井原本的模樣加以重建,豎立紀念碑。雖然在我們看來只是一個遺址,卻絲毫不影響它在巴林人民心中的重要地位。附近並修建了巴林石油博物館,規模不大,講述許多關於巴林石油的故事。

講到改變巴林的命運,也離不開「一座橋」,這正是我的下一站。這座橋可非尋常的小橋流水,而是如一道長虹般,連接巴林與沙特的跨海大橋,被巴林人認為是從過去通向未來的橋──法赫德國王大橋(King Fahad Causeway)。大橋從一九八一年正式修建,直到一九八六年竣工,全長二十五公里,曾是世界上最長的海面高架跨海大橋。由於交通上的便利性,使得這座橋順理成章成為沙特人民前往「樂土」的通途。


鄧予立

亨達集團榮譽顧問


 

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沙漠中屹立四百多年的生命之樹

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