20230519

<邓予立看世界>五个一的巴林游程

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巴林有句话是这样说的:「没看过一棵树、一口井、一座桥,就等于没来过巴林。」这「三个一」可说是游览巴林的重点,不过导游补充说,其实应该是「五个一」,还得要加上「一座清真寺和一座城堡」。

我们从麦纳麦一路向东南行进,越往前走,眼前见到的绿色越来越少,反倒是黄色的沙土渐渐占据眼底。就在几乎要产生视觉疲劳时,前面高处忽然出现一团绿,这就是被巴林人看作奇迹的生命之树(Tree of Life),外观看起来很像金合欢树,实际上是牧豆树(Prosopis cineraria)。这棵树本身并不稀奇,最奇特的地方在于树的周围数十多米内不见任何水源,也看不到其他花草植物,却只有这棵高约十米的牧豆树枝叶繁茂,郁郁葱葱,在这片寸草不生的荒漠中傲然屹立四百多年。

导游告诉我,与其寻找究竟是什么水源维持这棵树的生机,当地人更相信一个美丽的传说:这儿便是《圣经》里提过,亚当和夏娃居住的伊甸园所在地。又或者有人相信是水神在佑护生命之树的成长。还有更为夸张的说法,这棵树在地底下扎的根有着深度与广度,能够吸收往下数百米深、延伸数公里外的地下水。无论是何种说法,都显示巴林的「一棵树」不仅是个神话,也是巴林人的精神所在。

我站在树下,仰头望着眼前这棵生命之树,脑海中突然浮现一首歌的歌词,歌词出自于泰国著名高僧阿姜查(Ajahn Chah  Subhaddo)说过的话:

森林里的一棵树,

有叶子、有花、有果实。

鸟儿来觅食,蜂儿来筑巢,

小松鼠在叶子下睡觉。

清晨、黄昏、刮风、下雨,

森林里的一棵树,

不需要知道自己是一棵树。

被荒芜贫瘠所环绕,面前这棵弯弯曲曲、舒展枝桠的大树,想必也成为许多动物遮荫乘凉的地方,它的确不需要知道自己是一棵树,我们却自然而然在这儿感受到生命的力量。

「一棵树」是巴林的必看景点,每年都有世界各地的旅客来到这儿,欲探个究竟。我们在此停留期间,就正巧遇上一家四口的外地旅客,两个小孩调皮好动,居然打算攀爬上生命之树,马上受到导游的制止,看来此树能维持这样长时间,与当地居民的保护意识也是分不开的。这区域目前正计划开发成一座园区,除进一步保护树木外,又能增加旅游设施,发展周边,可谓一举数得。

作为不折不扣的中东国家,巴林跟石油也是分不开的。「一棵树」往北几公里不远,就是「一口井」(First Oil Well)的所在地。提到中东的石油国家,一般人立即联想到的无非沙特和阿联酋等国,殊不知巴林才是石油国家的先驱。早期巴林人以采集珍珠、渔业和贸易为生。一九三一年,巴林开始挖掘第一口油井,次年就开采出石油,给巴林人带来了致富的希望,可说是改变了巴林的命运。尽管如今这中东地区的第一口油井已经枯竭,但它曾承载了巴林人的希望,已成为历史不可抹灭的一部分,巴林人甚至按照油井原本的模样加以重建,竖立纪念碑。虽然在我们看来只是一个遗址,却丝毫不影响它在巴林人民心中的重要地位。附近并修建了巴林石油博物馆,规模不大,讲述许多关于巴林石油的故事。

讲到改变巴林的命运,也离不开「一座桥」,这正是我的下一站。这座桥可非寻常的小桥流水,而是如一道长虹般,连接巴林与沙特的跨海大桥,被巴林人认为是从过去通向未来的桥──法赫德国王大桥(King Fahad Causeway)。大桥从一九八一年正式修建,直到一九八六年竣工,全长二十五公里,曾是世界上最长的海面高架跨海大桥。由于交通上的便利性,使得这座桥顺理成章成为沙特人民前往「乐土」的通途。


邓予立

亨达集团荣誉顾问


 

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沙漠中屹立四百多年的生命之树

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